O recuncho de Suso

¿Cuánto dura un segundo?

, Jueves 30 de Diciembre de 2004, 1:26

A raíz de la noticia (un tanto sensacionalista, parece) aparecida hoy sobre la reducción del período de rotación de la Tierra en tres microsegundos, se me ha ocurrido preguntarme qué pasa en estos casos con las magnitudes de tiempo, pues en su origen están basadas precisamente en la rotación de la Tierra (una hora es 1/24 de día, un segundo es 1/86400, etc…)

Evidentemente, a estas alturas nos regimos por un sistema de medida mucho más exacto, basado en relojes atómicos. Para ser exactos, un segundo es, desde 1967, “la duración de 9 192 631 770 períodos de la radiación asociada a la transición hiperfina del estado base del átomo de cesio 133″. Con esta exactitud ya no tenemos que preocuparnos por los vaivenes del período de rotación de la tierra, que se deben a muchos motivos, incluso por el aumento de CO2 en la atmósfera.

Pero, ¿y qué pasa si estos vaivenes se convierten en un desajuste prolongado? Imaginemos el caso extremo de que el período de rotación se reduce en un minuto… Los días durarían 23:59 horas según los relojes atómicos (según la hora UTC, para ser más formales), pero usando la definición tradicional de segundo, seguirían durando 24 horas (según la hora GMT o UT). ¿Cómo se arreglaría este desajuste?

Por supuesto un minuto es una burrada, pero sumando microsegundo a microsegundo, se producen desfases significativos entre UTC y GMT. ¿Y cómo se arreglan? Pues de la forma más sencilla: poniendo o quitando segundos (leap seconds) a la UTC cuando su diferencia con la GMT es de más de 0,9 segundos. Desde 1967 se ha tenido que hacer esto 22 veces, siempre insertando nuevos segundos. Esto quiere decir que rotamos cada vez más rápido… ¿llegaremos a notar el giro de la Tierra y, como predijo Mafalda, los tiovivos se irán al garete? :) lento (En efecto, como bien dice el segundo comentario, vamos cada vez más lento, nos vamos frenando y no acelerando)

(Datos sacados de este excelente artículo de la Wikipedia)

Mapa de polución

, Martes 26 de Octubre de 2004, 14:17

En este artículo del New Scientist he encontrado un mapa muy chulo que muestra los puntos más contaminados del planeta vistos desde el espacio. Se limita al dióxido de nitrógeno (NO2), gas que se produce, entre otros casos, al quemar combustible fósil (por eso las zonas de selva tienen una concentración elevada, debido a la vegetación que arde)

Pinchar para verlo más grande

Pinchando en el mapa se puede ver una imagen con más detalle. No sé por qué, pero el punto rojo que hay sobre Madrid me lo creo sin ninguna duda…

Primeras imágenes de la Cassini

, Viernes 2 de Julio de 2004, 10:20

La sonda Cassini, lanzada hace 7 años y creada por la UE (principalmente Italia) y los EEUU, llegó ayer a Saturno y se puso en órbita a su alrededor sin complicaciones (algo nada trivial tras la confusión de unidades de medida que llevó al traste la Mars Climate Orbiter). La nave permanecerá 4 años orbitando alrededor de Saturno, tomando distintas medidas sobre campos magnéticos, emisiones de radio, espectros de infrarrojos y ultravioletas… y por supuesto muchas fotografías.

También aprovechará para estudiar la luna Titán, por medio de la sonda Huyggens que lleva acoplada, que se posará sobre el satélite para analizar su atmósfera y comprobar la posibilidad de existencia de vida (la composición de nitrógeno y metano es similar a la que había en la tierra hace unos cuantos miles de millones de años)

Hoy hemos podido ver las primeras fotografías enviadas por la sonda de los anillos de Saturno. En las imágenes se pueden ver los bordes de los anillos con mucha nitidez (más de la prevista), y se distinguen las ondas de densidad, provocadas por influencia de los satélites de Saturno. Podéis ver más imágenes aquí o en la web de la ESA sobre la misión.

Primer viaje espacial privado

, Domingo 20 de Junio de 2004, 18:11

Mañana día 21 de junio va a producirse el viaje de estreno del SpaceShipOne, un ingenio espacial desarrollado por un conjunto de compañías (con fondos procedentes de Paul Allen, cofundador de Microsoft). El aparato, que puede llevar hasta 3 personas, es subido hasta 15 Km de altura con la ayuda de un avión, el White Knight, y desde allí se suelta para iniciar un ascenso casi vertical hasta alcanzar una altitud de 100 Km, fuera de la atmósfera terrestre, donde el cielo se ve ya de color negro. En esta imagen del APOD podéis ver los dos aparatos, el SpaceShipOne está debajo:

El aparato, una vez que llega a su altura máxima, permanece unos tres minutos en posición suborbital y con gravedad casi nula, hasta que vuelve a caer hacia la tierra (si quisiera ponerse en órbita necesitaría muchísimo más impulso y muchísimo más combustible, bastante hacen con lo pequeño que es). Lo curioso es que el aterrizaje es totalmente manual, no lleva sistemas de guiado para reducir peso. Miedo me daría, aterrizar manualmente cayendo desde 100 Km de altura… Mañana veremos qué pasa en el viaje inaugural :)

Más referencias en CNN y The Register.

UPDATE (21/06/2004, 17:35): Pues parece que el vuelo ha salido bien, ha llegado a los 100 Km de altura como se esperaba y ha aterrizado sin complicaciones. Qué envidia, ¿cuándo me dejarán subir a mí? ;)

Foto del tránsito de Venus

, Miércoles 9 de Junio de 2004, 0:40

Ya sé que hay muchas fotos en Internet mostrando el tránsito de Venus y con mucho mayor detalle, pero esta tiene la gracia de que es mía ;) La saqué sobre las diez de la mañana, con mi cámara digital ayudada por un cristal ahumado bien gordote. Pena de no tener un mejor objetivo para hacer más zoom… He tenido que ampliar la imagen, pero al menos se ve con claridad el borroncillo que deja Venus en la parte inferior derecha.

Por cierto, este tránsito implica también que Venus vuelve a su período de lucero matutino, por lo que dejaremos de disfrutar de su brillo en las noches tras la puesta de sol hasta dentro de bastantes meses. En concreto, para ver de nuevo a Venus con su máximo brillo como lucero vespertino, como ocurrió el pasado 2 de mayo, tendrán que pasar 583,92 días (este es el período sinódico de Venus, es decir, su período orbital aparente desde la Tierra, o bien el tiempo que pasa entre dos alineaciones seguidas con el Sol). O sea, que nos toca esperar hasta el 7 de diciembre de 2005… Lo echaré de menos :(

Llega el coche volador

, Martes 18 de Mayo de 2004, 10:42

En la feria NextFest de San Francisco se ha presentado estos días el Skycar, un coche volador al más puro estilo de película de ciencia ficción. Por el momento aún no los venden, y las primeras unidades saldrán a un módico precio de medio millón de dólares. Podrá llegar a 560 Km/h consumiendo 9-12 litros de combustible cada 100 Km (no es mucho, la verdad). Eso sí, necesita 10 metros de espacio libre alrededor para despegar/aterrizar, y a 200 m de altura emite nada más y nada menos que 65 dB de ruido. Como si no tuviéramos ya suficiente con los coches… Podéis ver más artículos en The Register y Forbes