O recuncho de Suso

HP opta por Linux para su HTPC

, Lunes 17 de Enero de 2005, 0:30

Buena noticia que HP se haya decidido por Linux para su futuro PC de salón (o Home Theater PC [HTPC], o Media Center PC, o Personal Video Recorder [PVR], o centro de entretenimiento doméstico, cada uno que lo llame como quiera, que mira que hay formas).

Teniendo en cuenta que el PVR de TiVo, que cuenta ya con unos cuantos cientos de miles de usuarios de pago en EEUU, está basado en Linux, parece que las cosas no van a estar tan fáciles para que Microsoft imponga su recientemente estrenado Windows Media Center. Parece que a los de Redmond les cuesta más cuando se salen del mercado del PC, donde usan su casi-monopolio en Windows para lanzar los demás productos.

El problema es que Windows Media Center pueda llegar a convertirse en un estándar en los PVR al igual que el Windows lo es en los PCs, aprovechándose de la uniformidad de apariencia que daría a todos los aparatos que se basasen en él. Lo ideal sería que esto pasase también en Linux, y que TiVo o HP aportasen sus desarrollos para mejorar MythTV (o crear una plataforma nueva), de tal modo que existiese una opción basada en software libre a la que pudiesen acceder los futuros fabricantes de PVR, convirtiéndose así en un estándar para estos aparatos. Lamentable, veo difícil que esto vaya a suceder.

En cualquier caso, hay que tener en cuenta que Linux tiene la gran ventaja de la flexibilidad de plataforma. Por ejemplo, TiVo está basado en un procesador PowerPC a 50 (¡50!) MHz, y cuenta con chips externos para las tareas más intensivas como la (des)compresión de MPEG2. Prueben a hacer eso en Windows… Por tanto, habrá que estar atentos a los HTPC que irán apareciendo próximamente en el mercado, esperando que más fabricantes se den cuenta de los beneficios de usar el sistema operativo del pingüino.