O recuncho de Suso

El fin de la guerra de los megaherzios

, Martes 19 de Octubre de 2004, 0:21

En 1978 Intel sacaba a la calle el procesador 8086, funcionando a 5 MHz. Desde entonces, la velocidad de reloj de sus micros no ha dejado de crecer, pasando por los 25 MHz del 486 en 1989, los 100 MHz del Pentium en 1994, los 1000 MHz del Pentium III en 2000, y… finalmente, los 3,8 GHz del Pentium IV en 2004.

Tras el anuncio de Intel de abandonar el Pentium IV a 4 GHz, todo parece indicar que, al menos por el momento, no van a continuar aumentando la velocidad de reloj de sus chips (otra versión más resumida de la noticia aquí). Por el contrario, van a mejorar otros aspectos igual o más importantes para las prestaciones del procesador, como son el tamaño de la memoria caché (pretenden aumentarla de 1 a 2 Mb) o funcionalidades avanzadas como la virtualización (que permitirá ejecutar varios entornos operativos independientes en un mismo procesador, al estilo de los containers de Sun)

Hasta ahora, el 95% (o más) de compradores de PCs escogían el procesador que querían basándose en “los megaherzios", hasta tal punto que otros fabricantes que hacían procesadores más eficientes tenían que adaptar la nomenclatura de los chips para que fueran directamente comparables con los de Intel. En tiempos, Cyrix nombraba P-120 a su procesador a 100 MHz, o P-150 al de 120 MHz. Más recientemente, AMD tuvo que hacer lo mismo al introducir su gama de procesadores AthlonXP, que tenían similares características que los Pentium IV pero con menor velocidad de reloj.

Ahora Intel también abandona la referencia de los megaherzios, y previsiblemente empezará a usar la nueva nomenclatura de sus micros. Estos nuevos nombres servirán para comparar las prestaciones entre los procesadores de Intel, pero ya no entre fabricantes, como sucedía hasta ahora.

Por tanto, los compradores de PCs tendrán (tendremos) que informarse más sobre todas las posibilidades y sobre lo que ofrece cada micro. Se acabó la era de los megaherzios, y los fabricantes tendrán que esmerarse a partir de ahora para convencernos de que sus chips son los mejores. Veremos quién lo hace con mayor habilidad.

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