O recuncho de Suso

Theremin

, Lunes 26 de Julio de 2004, 1:14

Me he enterado por un amigo de la existencia de un instrumento inventado allá por 1917 por un ruso llamado Termen, del que viene su nombre más habitual, Theremin (también conocido como Eterófono). Es un instrumento electrónico muy curioso, especialmente para telecos y similares, porque se toca sin tener contacto físico con el aparato.

El funcionamiento es muy sencillo: el sonido se genera a partir de la combinación de dos osciladores de radiofrecuencia, uno fijo a 170 KHz y el otro variable entre 168 KHz y 170 KHz. El resultado es una demodulación a banda base de una señal de frecuencia variable entre 0 y 2 KHz (la diferencia entre las dos radiofrecuencias), que es la que alimenta a la etapa de salida para producir un sonido parecido al de un violín.

La gracia de todo esto es: ¿cómo se modifica la frecuencia del oscilador variable? Muy sencillo, moviendo la posición de las manos alrededor de las dos antenas de las que dispone el instrumento. La mano altera las condiciones del campo electromagnético alrededor de la antena, variando la capacidad del circuito y cambiando por tanto la frecuencia de oscilación (es decir, es básicamente lo mismo que girar una rueda con un condensador variable, como en un sintonizador de radio)

La antena vertical de la derecha se corresponde con la frecuencia de oscilación (y por tanto con el tono del sonido), y la circular de la izquierda con la intensidad de la señal generada (y por tanto con el volumen del sonido). El tono sube al acercarse la mano a la antena vertical, y el volumen baja al acercarse a la circular. Podéis verlo más claro en esta imagen de un theremin siendo tocado por su creador, Leon Termen:

Si queréis saber cómo suena, podéis escuchar esta adaptación de Over the Rainbow. Es realmente curioso :) Como también es curiosa la escritura de música para este instrumento, ya que la notación es mediante líneas, para aprovechar la característica de tono continuo. Podéis ver en esta imagen la partitura de una composición para cuatro theremines. En la parte superior de la hoja se traza la evolución del tono, y en la parte inferior la evolución de la intensidad.

Si alguien se anima a tocar este aparato, que sepa que todavía se fabrican y se venden (un poco caros, eso sí), y tienen bastantes aficionados (p.ej, aquí o aquí). Eso sí, que me avise cuando vaya a dar un concierto, que debe de ser un auténtico espectáculo :)

Update: Si alguien está más interesado en noticias del mundo del Theremin, le recomiendo el weblog de O Cabeto sobre este instrumento.