O recuncho de Suso

Theremin

, Lunes 26 de Julio de 2004, 1:14

Me he enterado por un amigo de la existencia de un instrumento inventado allá por 1917 por un ruso llamado Termen, del que viene su nombre más habitual, Theremin (también conocido como Eterófono). Es un instrumento electrónico muy curioso, especialmente para telecos y similares, porque se toca sin tener contacto físico con el aparato.

El funcionamiento es muy sencillo: el sonido se genera a partir de la combinación de dos osciladores de radiofrecuencia, uno fijo a 170 KHz y el otro variable entre 168 KHz y 170 KHz. El resultado es una demodulación a banda base de una señal de frecuencia variable entre 0 y 2 KHz (la diferencia entre las dos radiofrecuencias), que es la que alimenta a la etapa de salida para producir un sonido parecido al de un violín.

La gracia de todo esto es: ¿cómo se modifica la frecuencia del oscilador variable? Muy sencillo, moviendo la posición de las manos alrededor de las dos antenas de las que dispone el instrumento. La mano altera las condiciones del campo electromagnético alrededor de la antena, variando la capacidad del circuito y cambiando por tanto la frecuencia de oscilación (es decir, es básicamente lo mismo que girar una rueda con un condensador variable, como en un sintonizador de radio)

La antena vertical de la derecha se corresponde con la frecuencia de oscilación (y por tanto con el tono del sonido), y la circular de la izquierda con la intensidad de la señal generada (y por tanto con el volumen del sonido). El tono sube al acercarse la mano a la antena vertical, y el volumen baja al acercarse a la circular. Podéis verlo más claro en esta imagen de un theremin siendo tocado por su creador, Leon Termen:

Si queréis saber cómo suena, podéis escuchar esta adaptación de Over the Rainbow. Es realmente curioso :) Como también es curiosa la escritura de música para este instrumento, ya que la notación es mediante líneas, para aprovechar la característica de tono continuo. Podéis ver en esta imagen la partitura de una composición para cuatro theremines. En la parte superior de la hoja se traza la evolución del tono, y en la parte inferior la evolución de la intensidad.

Si alguien se anima a tocar este aparato, que sepa que todavía se fabrican y se venden (un poco caros, eso sí), y tienen bastantes aficionados (p.ej, aquí o aquí). Eso sí, que me avise cuando vaya a dar un concierto, que debe de ser un auténtico espectáculo :)

Update: Si alguien está más interesado en noticias del mundo del Theremin, le recomiendo el weblog de O Cabeto sobre este instrumento.

Ignorancia feliz

, Miércoles 21 de Julio de 2004, 23:26

O habría que decir tal vez ignorancia adormilante… De nuevo genial la forma de expresarlo de El Roto, tras su viñeta sobre la realidad insoportable. Da que pensar…

Un gran paso para la humanidad

, Martes 20 de Julio de 2004, 14:45

No, no me refiero a la famosa frase pronunciada por Neil Armstrong, de la que hoy se cumplen 35 años. Hablo de algo mucho más importante, algo que cambiará nuestras vidas y nos hará más felices: la aparición de un robot de planchado automático de camisas. Se acabó la tortura de planchar esa prenda de ropa infernal, se acabaron las peleas para evitar que aparezcan arrugas, sólo hay que colgarla en el cacharro y ya se plancha sola. No sé cuánto cobrarán por el aparato, pero estoy seguro de que será un éxito de ventas…

¡Existen los euros de Luxemburgo!

, Sábado 17 de Julio de 2004, 14:11

Pues sí, es milagroso, pero tengo unas cuantas monedas de euro luxemburguesas (las de la imagen) en mi casa. Me las trajo una amiga que ha estado de Erasmus en Bélgica y las ha conseguido con sudor y lágrimas. Y eso que fue de visita a Luxemburgo, pero parece que allí ya no quedan (o quedan poquitas) porque los coleccionistas se han encargado de distribuirlas por toda Europa (os aseguro que las mías no van a volver a pisar suelo luxemburgués). Al menos se libran de ver al pesado de su Duque en todas las monedas, podían haber sido más originales…

Juego de titulares

, Jueves 15 de Julio de 2004, 16:42

No me gusta hablar aquí de estos temas (me ganaré comentarios de ciertos lectores :P), pero es que me ha resultado muy gracioso este juego de titulares de algunos de los principales periódicos a nivel nacional. Los pongo en orden “de un extremo al otro":

  • El Periódico: Garzón: “La tarde del 11-M la policía se inclinó ya por el terrorismo islamista”
  • El País: Garzón afirma que el mando policial se inclinó por la autoría de Al Qaeda en la tarde del 11-M
  • El Mundo: Garzón asegura que la cúpula policial se inclinaba la tarde del 11-M por la pista islámica
  • ABC: Garzón asegura que pensó que era un atentado islamista hasta que la Policía le habló del Titadyne
  • La Razón: Garzón dice que pensó en el terrorismo islamista hasta que le dijeron que la dinamita era Titadyne
  • Libertad Digital: Garzón también creyó que era ETA cuando un Tedax y Pintado le dijeron que el explosivo era Titadyne

La historia completa es que Garzón pensó en un principio en la pista islámica, pero al mediodía del 11-M le dijeron lo del Titadyne y pasó a pensar que era ETA. Y esa misma tarde del jueves, habló con los mandos policiales y se volvió a convencer de que había sido el terrorismo islámico el autor de la masacre.

Todo lo cual dice mucho de la prensa y los periodistas de este país, que de vez en cuando deberían practicar un poco de autocrítica. No es que este caso sea espectacular (evidentemente los periódicos ponen siempre titulares distintos según su modo de ver la noticia), pero me ha resultado gracioso por la disparidad tan grande entre una y otra versión del titular, a la vez que muy parecidos entre los periódicos de cada bloque.

Y por último, para dar mi opinión y que se me vea el plumero, es interesante ver una diferencia importante entre los dos grupos de titulares: los primeros dan la referencia temporal de “la tarde del 11-M", y los segundos no dan ninguna. ¿No es siempre uno de los temas de discusión de la comisión saber cuándo se supo que se seguía una pista u otra? ¿Tiene algún interés dar un dato sin su referencia temporal? Que cada cual saque sus propias conclusiones…

Mozilla recupera terreno frente a IE

, Lunes 12 de Julio de 2004, 17:16

Por fin empieza a verse el inicio del declive de Internet Explorer. Desde la aparición de los últimos fallos de seguridad de este navegador, con anuncio del CERT incluido recomendando usar cualquier otro navegador que no fuera Explorer, Mozilla (y sus derivados) han recuperado casi un punto en la cuota de mercado de navegadores Web, pasando del 3,21% a principios de junio al 4,05% en julio. Mientras tanto, Explorer ha retrocedido de un 95,7% a un 94,73%.

Me alegra ver estos datos, parece que la gente se empieza a tomar en serio los avisos sobre los graves problemas de seguridad del Explorer, y que los usuarios toman la iniciativa de instalarse un navegador por su cuenta a pesar de que ya haya uno incluido en el sistema operativo.

Aunque el alcance vaya a ser limitado (es virtualmente imposible que Mozilla devuelva a Explorer a la segunda posición que tenía hace 6 ó 7 años), al menos puede servir para que los desarrolladores web se tomen un poco más en serio a los usuarios de Mozilla y dejen de hacer páginas que sólo funcionan en Explorer. ¿Qué porcentaje alcanzará Mozilla? ¿El 10%, el 15% de usuarios? ¿Quizá el 20%? Seguiremos atentos en los próximos meses…

Me mudo de servidor

, Lunes 12 de Julio de 2004, 16:09

Unos vienen y otros se van… Mudo mi weblog a un servidor de pago, donde puedo usar mi dominio para albergar mi web (el weblog principalmente, aunque en el futuro habrá más cosas). La nueva dirección es http://weblog.suso.name/ (es el último dominio suso.* que quedaba, el resto están ya todos cogidos, incluso suso.biz o suso.info). Así que los (pocos) que me leáis :), cambiad el enlace o la url del RSS feed a la nueva dirección, porque en Eurielec no lo voy a mantener actualizado.

Para el que tenga curiosidad, el hosting me lo dan en BigBytes, por unos irrisorios 8,18 dólares (6,60 euros) al año, con una capacidad de 25 Mb en disco y 500 Mb de transferencia mensual (que me llegan más que de sobra). A cambio me dan gestión de dominios y subdominios ilimitados, lenguajes PHP, Perl y Python, bases de datos MySQL (todas las que quiera mientras me quepan), crontab para trabajos programados, acceso a logs HTTP de Apache, y por supuesto cuentas y redirecciones de correo ilimitadas. Muy completo, vaya :)

Plataforma M-30 sostenible

, Viernes 9 de Julio de 2004, 17:58

En la web de la Plataforma M-30 sostenible podéis apoyar con vuestra firma un manifiesto para pedir una moratoria de la reforma de esta autopista de circunvalación madrileña. No se trata de ponerse radicalmente en contra, simplemente de pedir que se tomen las cosas con menos prisa, que se permita hacer el informe de impacto medioambiental, y que se abra un período de debate, de propuestas y de alegaciones.

No dudo que haya cosas buenas en la reforma de la M-30 (por ejemplo la recuperación de la orilla del Manzanares), pero hay otras más que discutibles (¿realmente es necesario hacer taaantos kilómetros de túneles?). El impacto medioambiental es muy alto (miles de árboles cortados, ruidos, humos), habrá yacimientos arqueológicos destruidos, y la influencia enorme que va a tener el obrón en la ciudad para el futuro hace que sea una de las actuaciones más importantes que se han hecho en Madrid en los últimos tiempos.

Todo esto, unido por supuesto a la brutal cantidad de dinero que se van a dejar en ella (3600 millones de euros, o 600 mil millones de pesetas, tirando por lo bajo), hace que haya que pensarse mucho cómo se debe hacer la reforma, pedir el mayor número de opiniones posible, y no pretender acabarla por la vía rápida en sólo tres años, para cuando toda reclamación sería demasiado tarde.

Realidad insoportable

, Miércoles 7 de Julio de 2004, 11:17

Qué bien expresado en una sola frase…

Filtrando bounces como spam

, Domingo 4 de Julio de 2004, 12:18

Desde que empecé a usar bogofilter (la herramienta de filtrado estadístico de correo por algoritmos bayesianos), lo había utilizado sólo como filtro para mensajes de publicidad (en aquella época estos mensajes eran el 99% del correo no deseado), y con resultados excelentes.

Poco a poco se fueron haciendo importantes los mensajes de virus y los bounces (mensajes que te devuelve un servidor de correo cuando algún robot envía un mensaje, generalmente un virus, utilizando tu dirección como origen). Podía haber intentado filtrarlos también con bogofilter, pero no quería para no contaminar la base de datos (los virus son difíciles de detectar con estadísticas de palabras), y para mantener los bounces localizados (a veces te llega alguno debido a correo que realmente has enviado, y es bueno saber cuándo no te llega un mensaje)

Para los virus opté por un script de mi cosecha, que básicamente comprueba todos los attachments .exe, .scr, .pif… con un conjunto de virus conocidos que he ido elaborando poco a poco a partir de esos mismos attachments (actualmente tengo 95 distintos). Los resultados son formidables, como veréis más abajo.

Los bounces son en general menos numerosos, pero igual de molestos, y en algunos días concretos pueden llegar hasta 70 o 80. La solución que empecé a usar la semana pasada es crear una base de datos de bogofilter independiente a la del resto de spam. Simplemente añadiento el parámetro “-d ~/.bogofilter/bounce", mantengo en ese directorio una wordlist diferente, que me permite clasificar los bounces en una carpeta distinta y así tenerlos localizados por si tengo que revisarlos. Todavía le queda por aprender, pero hasta ahora los resultados son bastante satisfactorios.

A continuación pongo unas tablas con las estadísticas de mensajes que me llegan diariamente. Los datos son sólo de 48 horas, así que no es muy científico, pero a grandes rasgos puede valer. En primer lugar, una tabla con las cifras globales de correo:

Correo total diario:
321 mensajes
Correo deseado:
63 (19,6%)
Correo no deseado:
258 (80,4%)
Spam:
149 (46,4%)
Virus:
91 (28,4%)
Bounce:
18 (5,6%)

Escalofriante, ¿eh? Estoy por suscribirme a una lista de correo de alto tráfico para aumentar el porcentaje de correo deseado que recibo, y no sentirme tan mal ;) Bueno, ahora vamos a por lo interesante, la tabla con los porcentajes de correo no deseado que se filtra correctamente:

Tipo Filtrado No filtrado
Spam 137 (91,9%) 12 (8,1%)
Virus 88 (96,7%) 3 (3,3%)
Bounce 15 (83,3%) 3 (16,7%)
Total 240 (93%) 18 (7%)

Como veis, en una semana ya me detecta el 83% de bounces. No es mucho, pero hay que tener en cuenta que hay algunos que no filtro, como las solicitudes de suscripción a listas de correo (no quiero que me las filtre si soy yo el que me quiero suscribir a una :D). En cualquier caso, contribuye a que el porcentaje de correo no deseado que filtra sea del 93%, y subiendo. 18-20 mensajes al día para filtrar a mano aún son bastantes, pero desde luego nada que ver con los 260 que me llegan en total. A veces me pregunto qué haría si no tuviera el bogofilter… Me entran escalofríos ;)

Primeras imágenes de la Cassini

, Viernes 2 de Julio de 2004, 10:20

La sonda Cassini, lanzada hace 7 años y creada por la UE (principalmente Italia) y los EEUU, llegó ayer a Saturno y se puso en órbita a su alrededor sin complicaciones (algo nada trivial tras la confusión de unidades de medida que llevó al traste la Mars Climate Orbiter). La nave permanecerá 4 años orbitando alrededor de Saturno, tomando distintas medidas sobre campos magnéticos, emisiones de radio, espectros de infrarrojos y ultravioletas… y por supuesto muchas fotografías.

También aprovechará para estudiar la luna Titán, por medio de la sonda Huyggens que lleva acoplada, que se posará sobre el satélite para analizar su atmósfera y comprobar la posibilidad de existencia de vida (la composición de nitrógeno y metano es similar a la que había en la tierra hace unos cuantos miles de millones de años)

Hoy hemos podido ver las primeras fotografías enviadas por la sonda de los anillos de Saturno. En las imágenes se pueden ver los bordes de los anillos con mucha nitidez (más de la prevista), y se distinguen las ondas de densidad, provocadas por influencia de los satélites de Saturno. Podéis ver más imágenes aquí o en la web de la ESA sobre la misión.